43歳女、結婚するまでに交際期間11年かかる

私と夫は交際から結婚に至るまでに11年かかりました。
現在私は43歳。結婚した年齢は36歳です。夫と出会った時はまだ25歳の時です。
周りの友人からは「あの2人はもう結婚しないのだろうな」と諦められていた状況でした。
私は、結婚したいかしたくないかで言ったら、もちろん結婚したかったので、なかなか結婚に踏み切れない彼にはやきもきしていました。ただ、踏み切れない彼の気持ちもわかってはいたのでかなり複雑でした。つき合い始めてからわりとすぐに同棲をしました。
彼は私の年下で、大学卒業後の就職活動に失敗し、いくつか職を変えた後に今も勤めている会社に入社したのですが、当初は契約社員という形で給与は時給制からのスタートでした。
時間給というのはとても不安定です。いくら私が働いてがんばるから、と言ったところで頑固な彼は納得しません。ただ、私の周りには私達と似たような状況でも結婚をし、子供を産んでいくカップルがいたのも事実です。
そのうち段々と親を含めた周りが騒ぎ始めます。30歳もとうに過ぎ、つき合い始めてから10年近く経つ私に、「そんな男とは別れた方がいい」「だったら正社員で働ける会社をなぜ見つけないのだ」云々。
私は結婚というものがわからなくなりました。結婚してくれないから別れるのか?
じゃあ結婚さえできれば、相手は誰でもいいのか?人生において結婚が目的なのか?
もし、自分の人生において「結婚」が目的ならば、時間の無駄です。速攻で別れるべきですよね。
私が出した結論は、彼との生活はとても楽しかったので、この人とだから生きていきたいわけで、結婚に何が何でも拘るわけではない。むしろ彼のそのプライド(契約社員という後ろめたさ?)につき合ってやりますとも。
というものでした。自分の気持ちが整理されると不思議なことに物事が流れ出し、彼は準社員になったと同時に時給から固定給となり、結婚への運びとなりました。
誰よりも早く結婚相手となる人を見つけたのに、結婚は誰よりも遅く時間がかかった私です。でも生きてみないと最後までどうなるのかわからないものです。